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Descobertos 19 exoplanetas

Os Cientistas do telescópio espacial Kepler anunciaram a nova descoberta de 461 candidatos a planetas.

Descobertos 19 exoplanetas na zona habitável

O termo "candidato a planeta" é usado para os corpos celestes cuja descoberta exigirá novas pesquisas e observações ou novos detalhamentos para confirmação dos dados atuais.

Desses 461 exoplanetas, quatro encontram-se na zona habitável, uma distância da estrela de cada um, que garante que a atmosfera não seja muito fria e nem muito quente, com as condições ideais para a manutenção de água em estado líquido na superfície do planeta.

Os dados revelam uma tendência de aumento constante na descoberta de planetas de dimensões menores do que os tradicionais gigantes gasosos, assim como também do número de estrelas com mais de um planeta.

Com os novos resultados, o telescópio Kepler já descobriu 2.740 exoplanetas, orbitando um total de 2.036 estrelas.

O número de planetas extrassolares de dimensões comparáveis às da Terra cresceu 43%, enquanto o número de super-terras - ligeiramente maiores do que a Terra, mas menores que os gigantes gasosos - cresceu 21%.

O número de estrelas com mais de um planeta passou de 365 para 467 - 43% dos candidatos a planetas descobertos pelo Kepler têm vizinhos na mesma estrela.

O telescópio Kepler identifica planetas medindo repetidamente a mudança no brilho de mais de 150.000 estrelas, em busca de planetas que passam em frente - ou transitam - à frente das estrelas.

São necessários pelo menos três trânsitos para que o sinal seja considerado um candidato a planeta.

Descobertos 19 exoplanetas na zona habitável

Luas habitáveis

As maiores novidades, vieram do projeto Planethunters - caçadores de planetas,  tradução livre.

No Planethunters, voluntários analisam milhares de imagens em busca de sinais de exoplanetas.

Recentemente, dois deles ganharam fama internacional ao descobrir um exoplaneta com quatro sóis.

Agora, a equipe anunciou a descoberta de nada menos do que 15 exoplanetas na zona habitável de suas estrelas, elevando o número de descobertas da equipe para 34 exoplanetas com potencial para abrigar vida.

Os cientistas também confirmaram com 99,9% de certeza a existência do PH2 b, a segunda descoberta confirmada de um exoplaneta feita pela iniciativa de ciência-cidadã.

"Há uma obsessão em encontrar planetas semelhantes à Terra, mas o que estamos descobrindo, com planetas como o PH2 b é muito estranho," disse o Dr. Chris Lintott, da Universidade de Oxford.

"Júpiter tem várias grandes luas ricas em água - imagine arrastar um sistema desses para a região confortavelmente quente onde a Terra está. Se esse planeta tiver luas do tamanho da Terra, não veríamos Europa e Calisto, mas mundos com rios, lagos e todos os tipos de habitats - um cenário surpreendente que pode simplesmente ser comum," vislumbra o cientista.

O próprio telescópio Kepler tem como um de seus objetivos científicos descobrir luas habitáveis.

Fonte: InovaçãoTecnológica